Conozca los hechos: lo que necesita saber sobre las mascarillas médicas en entornos de asistencia médica

Preguntas y respuestas con Kathleen Stoessel

Enfermera Registrada, Diplomada en Enfermería, Maestra en Ciencias, Gerente Sénior, educación y acreditación clínica, Halyard Health

¿Por qué necesito una mascarilla resistente a los líquidos?

Si la mascarilla que ocupa no es resistente a los líquidos, no está protegido de forma correcta al realizar procedimientos, tales como succión endotraqueal, broncoscopia y cirugía invasiva en los que ocurren salpicaduras o rociadas de sangre, líquidos corporales, secreciones o excreciones. El uso de una mascarilla resistente a los líquidos protege al portador contra contacto de tipo mucoso e inhalación de tales salpicaduras y rociadas potencialmente infecciosas.1

¿Hay diferencia significativa entre una mascarilla con eficiencia de filtración antibacteriana (BFE) del 95 % frente a una con BFE del 99.7 %?

El porcentaje más elevado significa que la eficiencia de filtración es mayor; por ejemplo, una BFE del 95 % indica que el 5 % de las bacterias en aerosol usadas en las pruebas atravesó el material de la mascarilla, en tanto que una BFE del 99.7 % significa que solo el 0.3 % logró atravesar.

¿Cuáles son los objetivos principales al usar mascarillas en el entorno de asistencia médica? Usar mascarillas tiene tres objetivos principales1. Respecto a las mascarillas:

  1. El personal de asistencia médica usa mascarillas para protegerse contra el contacto con salpicaduras y rociadas infecciosas.
  2. El personal de asistencia médica usa mascarillas para proteger a los pacientes contra la exposición a posibles agentes infecciosos presentes en la boca o nariz de los trabajadores de la salud.
  3. Los pacientes usan mascarillas para limitar la diseminación potencial de secreciones respiratorias infecciosas a otras personas (para proteger a los demás).

¿Qué es una mascarilla quirúrgica?

En los Estados Unidos, la Dirección de Alimentos y Medicinas de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration, FDA) aprueba la comercialización de las mascarillas quirúrgicas. Según la FDA, las mascarillas quirúrgicas se pueden etiquetar como de tipo quirúrgico, láser, de aislamiento, dentales y para procedimientos médicos.2

¿Qué es la ASTM?

ASTM International es una de las organizaciones de desarrollo de normas más importantes del mundo.

¿Qué características de rendimiento se prueban con base en los criterios que especifica la norma ASTM F2100-11 y por qué son importantes?

  • BFE y PFE:
    Describen el rendimiento de las mascarillas respecto a eficiencia de filtración antibacteriana (bacterial filtration efficiency, BFE) y eficiencia de filtración de partículas (particle filtration efficiency, PFE). Entre más alto es el porcentaje, más evita la mascarilla el paso de bacterias o partículas.3
  • Resistencia a los líquidos:
    Las mascarillas se provocan con sangre sintética a varios niveles de presión (80, 120, 160 mm Hg). Mientras mayor sea la presión soportada, mayor será la resistencia a las salpicaduras y rociadas de líquidos.
  • Delta P/Presión diferencial:
    Mide el esfuerzo necesario para forzar aire a través del material de la mascarilla… entre menor sea el valor Delta P, más transpirable y cómoda será la mascarilla.
  • Inflamabilidad:
    El material de la mascarilla se somete a llamas. La velocidad a la que arde el material determina el nivel de inflamabilidad.

¿Cómo sé si la mascarilla que uso en la actualidad me da la protección adecuada?

¡Revise el embalaje! La nueva norma ASTM F2100-11 exige un indicio gráfico en el embalaje que señale el nivel de rendimiento de la mascarilla. En la nueva norma también se hicieron modificaciones a las clasificaciones de las mascarillas al cambiar de clase de rendimiento (bajo, medio, alto) a niveles (1, 2, 3). Este nivel de clasificación se determina con base en los resultados de las pruebas de las categorías de rendimiento del material que se enumeran anteriormente.3

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Fuentes

  1. Siegel JD, Rhinehart E, Jackson M, Chiarello L. 2007 Guideline for Isolation Precautions: Preventing Transmission of Infectious Agents in Health Care Settings. Am. J. Infect. Control. Dic 2007;35(10 Suppl 2):S65-164.
  2. Center for Devices and Radiological Health. Guidance for Industry and FDA Staff. Surgical Masks – Premarket notification [510(k)] submissions 2004.
  3. ASTM International. Standard Specification for Performance of Materials Used in Medical Face Masks. Vol ASTM F2100-11. West Conshohocken, PA: ASTM International; 2011.

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